Un astéroïde de plus d'un km de long et "potentiellement dangereux" frôlera prochainement la Terre

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23 février 2021 à 18h35 par A.L.

Le plus grand et le plus rapide astéroïde de 2021 frôlera notre planète le 21 mars prochain à 17h03 (heure française).

21 mars 2021. C'est la date précise à laquelle l'astéroïde 231937 (2001 FO32), lancé à près de 124.000 km/h, passera à proximité de la Terre à 17h03 (heure française). Jugé "potentiellement dangereux" par le Jet Propulsion Laboratory de la Nasa, cet astéroïde dont le diamètre pourrait atteindre 1,7 km (plus de cinq fois la hauteur de la Tour Eiffel, ndlr), sera la roche spatiale la plus grosse et la plus rapide de 2021, parmi celles dont la trajectoire s'approchera de la Terre.

Moins de deux millions de kilomètres

Mais pas de panique ! Malgré sa grande taille, cet astéroïode, repéré pour la première fois par les télescopes du Nouveau-Mexique le 23 mars 2001, passera à environ 2 millions de kilomètres de la Terre. Tout risque de collision est donc écarté. "Nous avons déjà inventorié plus de 95 % des astéroïdes les plus grands (1 kilomètre de longueur et de largeur), et nous savons qu’aucun d’entre eux ne nous percutera au cours du prochain siècle", a indiqué Paul Chodas, directeur du CNEOS. En effet, la plus grande menace connue aujourd'hui est un astéroïde appelé (410777) 2009 FD, qui a une chance sur 714 de toucher la Terre en 2185, selon le bureau de coordination de la défense planétaire (PDCO) de la NASA.

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